Donación de órganos en Colombia: Aún hay mucho por hacer

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El trasplante de órganos es una terapia claramente establecida para pacientes con d i f e r e n t e s enfermedades terminales. Sin embargo, la aplicabilidad del trasplante se encuentra ampliamente limitada por la escasez de órganos disponibles. Desde el primer trasplante exitoso de un órgano en el mundo en 1954, se ha presentado un gran aumento de las cirugías de trasplantes, particularmente durante los años ochenta. Hoy en día en nuestro país, es común el trasplante de órganos sólidos como hígado, riñón, páncreas, pulmón, corazón e intestino, de los que se han obtenido muy buenos resultados respecto a los del resto del mundo.

El primer trasplante de riñón que se realizó en Colombia fue en Bogotá, en el Hospital San Juan de Dios en 1966. Desde entonces, y hasta el 31 de diciembre del 2011, se han efectuado 13.558 trasplantes de órganos sólidos, la mayoría de ellos de riñón con el 79% del total, seguido por hígado con el 14%. 

En nuestro país, así como en el resto del mundo, la lista de personas que esperan recibir un órgano es mucho más amplia que el número de donantes efectivos. Hasta el 31 de marzo del 2012, había 1.209 pacientes en espera de un órgano: 1.110 riñones, 55 hígados, 10 pulmones, 21 corazones y 8 riñón - páncreas, lo que significa un incremento del 12% comparado con marzo del 2011 (1.071 pacientes); todo ello sin tener en cuenta a los pacientes que se encuentran en diálisis (18.000) y aquellos que no han asistido a un centro trasplantador y tienen dificultades en el sistema de salud. 

En Colombia, la tasa de donantes por cada millón de habitantes en el primer trimestre del 2012, fue de 11 personas, tasa que ha venido en descenso desde su pico de 12.5 donantes por millón de habitantes en el 2010, muy por debajo de países como España, donde la tasa es superior a 30 personas por cada millón de habitantes. 

En el único estudio sobre motivadores e inhibidores de donación de órganos y tejidos humanos realizado en nuestro país (año 2007) se encontró que sólo el 50% de los entrevistados estarían dispuestos a donar un órgano de un familiar recién fallecido, mientras que el 77% estaría dispuesto a recibir un órgano en caso de necesidad, y sólo el 33% de los entrevistados tenían información respecto a la donación. 

En Colombia se ha avanzado mucho en los últimos años. Hay una nueva y completa legislación desde 1979, la cual fue actualizada y modernizada profundamente en el 2004, bajo la iniciativa de la Fundación Santa Fe de Bogotá. Actualmente nuestro país ocupa el tercer lugar en Latinoamérica en donación de órganos; sin embargo, aún hay mucho por hacer. Ante estas cifras es evidente la urgencia de un cambio estructural en el sistema de donación de órganos, así como el fortalecimiento de la educación e información. 

La donación de órganos es una decisión voluntaria y personal que salva vidas. Para hacerse donante el primer paso es hacerle saber a nuestros familiares más cercanos y amigos sobre este deseo, ya que ellos serán quienes autoricen el proceso de donación una vez ocurra el fallecimiento. También puede inscribirse a través de la página web del Instituto Nacional de Salud en la sección: “Quieres ser donante de órganos o tejidos”, e imprimir su carné, acercarse a la Secretaría de Salud o a un centro trasplantador, y pedir información al respecto. Después del registro, recibirá en su correo electrónico un carné que lo acredita como donante. 

Con un solo donante se pueden beneficiar hasta 55 pacientes. ¡Hágase donante de órganos! 

Alonso Vera-Torres MD, FACS, FEBS 
Jefe del Servicio de Trasplantes y Cirugía Hepatobiliar
Hospital Universitario
Fundación Santa Fe de Bogotá 

Recuerde: El 25 de abril es el Día Distrital de la Donación de Órganos y Tejidos. Las personas que deseen ser donantes voluntarios, pueden acercarse al Instituto Nacional de Salud del Ministerio de Salud y Protección Social y adquirir el carné unico nacional de donante de componentes anatómicos.

* Información suministrada por: www.bogota.gov.co